記者が行く(八潮)

精巧さに驚き! 大人も欲しくなる消しゴム「イワコー」-①

八潮駅から徒歩約15分。今日はとっても楽しい工場見学にやってきました~♪

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「おもしろ消しゴム」って知ってますか? 動物とか食べものなんかの形をした立体型の消しゴムです。子どもたちには大人気ですが、大人でも一度は見たことがあるのではないでしょうか。イワコーさんは、そんな「おもしろ消しゴム」を製作している、国内唯一の立体消しゴムメーカーなのです。

こちらがイワコーさん。

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「おもしろ消しゴム」はこの工場でつくられているそう。さっそくお伺いしてみます!


まずは、2階の事務所へ。お会いしたのは、イワコー創業者の岩沢善和さん。

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こころよくご対応いただいて、本当にありがとうございます! 工場の案内もしていただけるそうです。

そしてこちらがイワコーさんのおもしろ消しゴム↓

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可愛い!!! すっごくよくできてるんです。どんな工場でつくってるんだろ? わくわくしますね~

いよいよ1階へ降りて、工場へ。

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おー、ここで消しゴムがつくられてるんですね! さっそく岩沢さんからご説明をいただきます。

イワコーさんがおもしろ消しゴムの製作をはじめられたのは昭和60年。それまで消しゴムといえば、あの一般的に使われる四角いやつだけでしたが、岩沢さんは「なにもみんな四角じゃなくてもいいじゃないか」と考えたそう。そして四角じゃない消しゴムをつくってしまったんですね!

普段、鉛筆の文字を消すときに使うあの四角い消しゴムは、90%以上ととてもよく文字が消えるのだそうです。でも、プラスチックにくっついて色が移ってしまうため、ケースにしまっておくのが基本だとか。

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でも、おもしろ消しゴムはくっつかず色移りしません。なのでケースは不要。しかもちゃんと文字を消せるんです。消字率は約87.8%だそうで(80%以上消えれば消しゴム)、立派な消しゴムなんです。あんな複雑な形をしてるのに消せるんですね。


では、おもしろ消しゴムがつくられるまでをざっとご紹介~

①もともと白い原料(プラスチック)に色の粉を混ぜて色をつけます。

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色をつけるために混ぜるのは、安全な顔料です。


②色をつけた原料でパーツをつくります。パーツにはひとつひとつ金型があります。

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これ、ホントに小さいんですよ。小さなパーツがいくつも重なってひとつの消しゴムができているんです!!


③小さなパーツを組み立てて完成。完成品(市販品)もパーツをバラバラに外すことができます。

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すごいですねーー。もちろん、おもしろ消しゴムは知ってましたが、バラしたことはありませんでした。(バラしちゃいけないかと思ってたし・・・)


実際に材料がカタチになるところを見せていただきました。

まずは機械を操作。

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熱せられた黄緑色の材料が溶けて、ビューッと勢いよく飛び出し・・・

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こんな風に。

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それを金型に流し入れると、

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あっという間にパーツができあがり。

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で、こんな感じで切れ端がでますが、これはゴミではありません。

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また材料として使えるんです。


イワコーさんでもっていらっしゃる金型は400-500種類。金型は高価で、なかには数百万円するものも。工場内の機械は11台で約2億円なのに、金型はなんと全部で10億円!!  「金型は財産だ」とおっしゃっていましたが、すごい財産です。

おもしろ消しゴムは、日本だけでなく海外でも人気だそうで、こちらの工場は24時間体制で稼働し、1日20万個・年6,000万個生産していらっしゃるそうです。

そうですよね。海外でこんな細かくてよくできてる消しゴム、ないですよね。

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海外の知り合いに、日本のお土産といって持っていったら喜ばれそう♪(残念ながら、海外に知り合いがいませんが)

おもしろ消しゴムにはいろいろなカタチがありますが、ポイントは「ベーシックなもの」をつくること。流行すたりがなくていつの時代も人気が落ちないのだそうです。


1階の工場で製作した消しゴムパーツは、内職さんによって丁寧に組み立てられます。こちらには完成品が。

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消しゴムたちが出荷を待っていますよ~。


そしてイワコーさんの記事はまだまだ続きます。次回をお楽しみに~!!


精巧さに驚き! 大人も欲しくなる消しゴム「イワコー」-①
見学会は超人気! おもしろ消しゴム「イワコー」-②

[2015/12/10 16:21]